[FOCUS SUR…] DOMINIC THIEM SUR LES TRACES DE THOMAS MUSTER

Il n’a que 23 ans, et pourtant nombreux sont les spécialistes à le considérer comme la relève du Big Four. Après Alexander Zverev, voici un autre membre de la Next Gen, déjà double demi-finaliste en Grand Chelem : l’Autrichien Dominic Thiem.

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Dominic Thiem, la relève de Nadal.

Dominic Thiem, la relève de Nadal.

 

Une progression fulgurante

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Comme c’est souvent le cas pour les joueurs de haut niveau, Dominic Thiem a baigné dès son enfance dans le monde du tennis. Avec deux parents professeurs de tennis à l’académie de Vienne, c’est tout naturellement que le jeune Autrichien se tourne lui aussi vers le tennis. Il commence à jouer à l’âge de 6 ans, sous la tutelle de son père, imité un peu plus tard par son petit frère. Trois ans plus tard, Günter Bresnik, capitaine de Coupe Davis à plusieurs reprises pour l’Autriche, le repère et décide de le prendre son sous aile. Il transforme le jeu de Thiem, à l’origine défensif, en jeu offensif, en le faisant notamment passer au revers à une main. Si les débuts sont compliqués, la suite révèle que les choix du coach étaient les bons. Pendant sa carrière junior, Thiem atteint une finale junior à Roland-Garros et remporte le titre à l’Orange Bowl. Il atteint la 2e place mondiale junior et se voit au passage attribuer le surnom de « Dominator », en raison de sa puissance remarquable. En 2011, il joue ses premiers matches professionnels grâce à des invitations, mais c’est en 2012 qu’il commence réellement à jouer sur le grand circuit. Cette année-là, il remporte deux tournois Futures, en République Tchèque et au Maroc. L’année suivante, il atteint ses deux premiers quarts de finale en tournoi ATP, en Autriche (Kitzbühel et Vienne), puis remporte les Challengers de Kénitra et Casablanca. Il fait ses premiers pas en Grand Chelem à l’Open d’Australie en 2014, après être sorti des qualifications, et passe même le premier tour face à Joao Sousa, avant de s’incliner face à Kevin Anderson. La même année, il se qualifie également pour son premier Masters 1000, où il perd au troisième tour face à Julien Benneteau. Mais c’est à Madrid que Thiem se révèle au grand public : une nouvelle fois sorti des qualifications, il bat au deuxième tour son premier top 10, Stan Wawrinka, alors numéro 3 mondial. Peu après, il joue sa première finale en tournoi ATP à Kitzbühel, où il s’incline face à David Goffin. Il réalise un bon tournoi à l’US Open puisqu’il joue pour la première fois un huitième de finale en Grand Chelem, ce qui lui permet de finir l’année à la 39e place mondiale.

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Thiem remporte son premier titre ATP à Nice. © atpworldtour.com

Thiem remporte son premier titre ATP à Nice. © atpworldtour.com

En 2015, malgré une absence totale de résultat en Grand Chelem et un unique quart de finale en Masters 1000, Thiem confirme son statut d’espoir du tennis en remportant ses trois premiers titres ATP à Nice, Umag et Gstaad. Il entre ainsi dans le top 20 pour la première fois de sa carrière à seulement 21 ans. Les choses se passent beaucoup mieux l’année suivante. En plus de trois titres ATP 250 à Buenos Aires, Nice et Stuttgart, il remporte son premier ATP 500 (Acapulco) et joue deux autres finales à Munich et à Metz. Il atteint également à deux reprises les quarts de finale en Masters 1000, à Rome et à Cincinnati. Mais l’exploit de sa saison est la demi-finale qu’il atteint à Roland-Garros et qui constitue encore aujourd’hui son meilleur résultat en Grand Chelem. Il s’incline face au futur vainqueur et numéro 1 mondial, Novak Djokovic. Ses excellents résultats lui permettent de se qualifier pour la première fois de sa courte carrière pour le Masters de Londres. S’il remporte son match de poule contre Gaël Monfils, il est battu par Milos Raonic et à nouveau par Novak Djokovic. Il finit la saison à la 8e place mondiale.

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2017, l’année pour confirmer ?

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Le service est l'un des gros points forts de Thiem. © zimbio.com

Le service est l’un des gros points forts de Thiem. ©zimbio.com

Jusqu’à maintenant, Dominic Thiem réalise une saison plus que satisfaisante. A vrai dire, si Rafael Nadal n’avait pas retrouvé un niveau si impressionnant, Thiem aurait probablement tout raflé. Après un titre à Rio au mois de février, l’Autrichien bute une première fois sur Nadal en finale de Barcelone, puis à nouveau à l’occasion de sa première finale en Masters 1000, à Madrid. Il prend cependant sa revanche en quart de finale du Masters 1000 de Rome. Il est ainsi le seul à avoir battu Nadal sur terre battue cette saison. Il s’incline cependant en demi-finale face à Novak Djokovic, contre qui il n’a toujours pas remporté un seul match. A Roland-Garros, nombreux sont les spécialistes à parier sur une bonne performance de Thiem. Avec son coup droit lifté et sa puissance favorisée par la lenteur de la terre battue, ainsi que la confiance accumulée pendant le début de la saison sur terre, l’Autrichien promettait en effet d’être un adversaire très sérieux, y compris pour le grand favori du tournoi, Rafael Nadal. En quart de finale, Thiem s’impose pour la première fois face à Djokovic, rejoignant pour la deuxième année consécutive les demi-finales de Roland-Garros, sans avoir perdu un seul set. Mais les espoirs de « Dominator » s’arrêtent lors de ces demi-finales : totalement impuissant face à Nadal, Thiem ne peut que s’incliner devant la supériorité de l’Espagnol, plus que jamais déterminé à remporter sa fameuse décima. A Wimbledon, Thiem est déjà considéré comme un potentiel outsider, car même si le gazon est loin d’être sa meilleure surface, il pourra tout de même compter sur son excellent service et son magnifique revers à une main, parfois comparé à celui de Stan Wawrinka. Son jeu très offensif sera un atout de taille. A noter également que Thiem est un joueur très solide à la volée, même s’il ne monte pas souvent au filet. En d’autres termes, l’Autrichien possède toutes les cartes pour aller loin à Wimbledon, même si jusqu’à maintenant, ses résultats n’ont pas été très bons sur herbe. Les deux prochaines semaines seront donc à suivre avec attention !

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Alizée Villeroy

Alizée Villeroy

Étudiante en sciences qui s’est trompée de chemin, amoureuse du sport et du revers de Stan Wawrinka, qui l’a d’ailleurs rendu accro au tennis. Ne peut s’empêcher de commenter un match à voix haute même s’il se déroule à l’autre bout du monde.

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