[FOCUS SUR…] PIERRE-HUGUES HERBERT ET NICOLAS MAHUT

En ce début de la quinzaine de Roland-Garros (qu’on attendait avec une grande impatience), la paire formée par Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut représente la meilleure chance française pour un titre en double. Voici donc notre premier focus sur une équipe de double.

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Nicolas Mahut, 35 ans et Pierre-Hugues Herbert, 26 ans. Voilà la grande figure du double français. Associés depuis début 2015, « P2H » et « Nico » ont eu largement l’occasion de nous prouver que oui, leur association fonctionne. Et c’est peu de le dire.

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Le coup de foudre

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Tout commence pour eux à la fin de l’année 2014, quand Mahut, privé de partenaire, propose à Herbert de faire équipe avec lui. Très vite, ça colle bien entre eux, et dès le début d’année 2015, la nouvelle paire française se retrouve en finale de l’Open d’Australie. Une défaite face aux Italiens Bolelli et Fognini, mais ces débuts sont quasiment inespérés pour un duo aussi récent. Le reste de cette première partie de saison est un peu plus difficile : en raison du faible classement de Pierre-Hugues Herbert, les deux coéquipiers ne peuvent pas rentrer directement dans les tableaux finaux des Masters 1000 et doivent donc passer par la case qualification. Puis, après quelques mois d’ajustements, Herbert et Mahut remportent leur premier titre sur le circuit de double, à Londres (ATP 500). Mais c’est à New York que les deux hommes vivent leur premier grand moment ensemble. Après seulement huit mois de collaboration, la paire française remporte son premier Grand Chelem en double, à l’US Open. Leur première grosse victoire qui reste évidemment un souvenir inoxydable pour chacun d’entre eux. Ils sont alors qualifiés pour l’ATP World Tour Finals de double, qui se déroule à Londres. Mais avec deux défaites et une seule victoire, ils ne dépassent pas le stade des poules.

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L'US Open, 1e titre du Grand Chelem pour Herbert et Mahut © rtl.fr

L’US Open, 1e titre du Grand Chelem pour Herbert et Mahut © rtl.fr

Leur aventure est cependant loin, bien loin d’être terminée. En 2017, Herbert et Mahut enchaînent les victoires en Masters 1000, d’abord sur dur, à Indian Wells et Miami, puis sur terre à Monte-Carlo. Ils conservent ensuite leur titre à Londres. Le mois de juillet signe l’apothéose, du moins jusqu’à maintenant, de leur collaboration. Ils commencent par remporter leur deuxième titre du Grand Chelem, cette fois sur herbe, à Wimbledon. Dans la foulée, ils connaissent leur première sélection en Coupe Davis en tant qu’équipe de double et remportent le point du double pour les Bleus. Après ce mois du juillet chargé, les deux Français connaissent une petite période de trouble. Ils connaissent notamment une immense déception aux Jeux Olympiques de Rio, pour lesquels eux comme les supporters français nourrissaient de grands espoirs : ils sont en effet éliminés dès le 1e tour. Vient ensuite la demi-finale de Coupe Davis. Herbert et Mahut ne parviennent pas à remporter le point du double face aux Croates, qui se qualifient pour la finale. Puis les deux joueurs français reviennent en force au Masters 1000 de Bercy, où ils ne connaissent la défaite qu’en finale, face à Kontineen et Peers. Ils sont qualifiés pour les Masters de Londres pour la deuxième année consécutive, mais là encore, c’est la déception, puisqu’ils ne remportent pas un seul de leurs matches de poule. Cependant, Nicolas Mahut finit l’année n°1 mondial de double tandis que Pierre-Hugues Herbert prend la place de numéro 2, ce qui est un énorme exploit pour le double français.

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Pour Nico et Pierre-Hugues, jouer en Coupe Davis est un vrai bonheur. © tennismag.com

Pour Nico et Pierre-Hugues, jouer en Coupe Davis est un vrai bonheur. © tennismag.com

La saison 2017 est un peu plus dure à enclencher. La paire française est une nouvelle fois sélectionnée en Coupe Davis, où leur victoire permet aux Bleus de se qualifier pour les quarts de finale. Malheureusement, au moment de jouer les quarts contre la Grande-Bretagne, « P2H » est blessé à la cuisse et n’a pas d’autre choix que de laisser sa place à Julien Benneteau aux côtés de Nicolas Mahut. Malgré tout, la paire Benneteau-Mahut remporte le double et envoie la France en demi-finale, dans la joie et surtout une très forte émotion, pour l’un comme pour l’autre. Une fois Pierre-Hugues remis de sa blessure, lui et « Nico » retrouvent le chemin des tournois et surtout, le chemin de la victoire, puisqu’au Masters 1000 de Rome (terre battue), les deux Français remportent leur premier titre de l’année et 4e Masters 1000. Cette victoire est évidemment de très bon augure à l’approche du tournoi de Roland-Garros, où la paire sera tête de série n°2. On ne peut qu’espérer de bonnes choses !

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Qui se ressemble s’assemble

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Malgré leur différence d’âge, Herbert et Mahut se sont tout de suite très bien entendus, sur le court comme en dehors. Ils partagent d’ailleurs énormément de choses dans leur vie quotidienne, ce qui est pour eux un point essentiel afin de réussir à jouer ensemble correctement. En effet, il ne suffit pas de bien s’entendre sur le court, il faut surtout s’encourager et se soutenir dans les moments les plus difficiles. Leur différence d’âge leur permet d’ailleurs d’éviter toute concurrence entre eux. De plus, « P2H » rappelle souvent à quel point l’expérience de Mahut lui a permis de progresser et de gagner en confiance. Logiquement, c’est « Nico », le plus expérimenté, qui a pris le lead de l’équipe, mais il essaie progressivement de rendre Pierre-Hugues plus autonome et de le pousser, en lui donnant par exemple une liste d’objectif avant chaque match.

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Une complicité très sincère s'est installée entre les deux hommes. © tennismag.com

Une complicité très sincère s’est installée entre les deux hommes. © tennismag.com

Au-delà de leur forte amitié, les deux Français partagent un jeu presque identique, ce qui leur permet de se comprendre très facilement. Ils savent presque toujours quel coup va jouer leur partenaire à quel moment. « Quand l’un frappe, on a l’impression d’être un tout. » déclarait Pierre-Hugues Herbert à Tennis Magazine, ce qui dénote une grande cohésion entre eux. Ce sont des joueurs de volée, qui aiment prendre le filet d’assaut dès que c’est possible et qui jouent la plupart du temps en service-volée. De plus, Pierre-Hugues Herbert possède l’un des meilleurs services du monde et peut atteindre des zones très risquées sur seconde balle, même s’il manque encore de constance dans son jeu. Autant dire que « P2H » et « Nico » forment une équipe de choc !

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Et en bonus, on vous offre une petite vidéo qui démontre bien la complicité et l’humour des deux hommes !

© Facebook officiel de Nicolas Mahut

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Alizée Villeroy

Alizée Villeroy

Étudiante en sciences qui s’est trompée de chemin, amoureuse du sport et du revers de Stan Wawrinka, qui l’a d’ailleurs rendu accro au tennis. Ne peut s’empêcher de commenter un match à voix haute même s’il se déroule à l’autre bout du monde.

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  • music 2017

    Bonjour. Erreur dans votre article :
    « Leur aventure est cependant loin, bien loin d’être terminée. En 2017, Herbert et Mahut enchaînent les victoires en Masters 1000 ». Il faut lire 2016.